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Cenicafé celebra 80 años con grandes aportes científicos y tecnológicos

·        Desarrollo de variedades resistentes a enfermedades del cafeto, ahorro en el uso del agua y prácticas de conservación en el uso del suelo, entre otros, son algunos de los aportes de Cenicafé al desarrollo de la caficultura colombiana.

 ·       Cifras económicas significativas se pueden evidenciar en el trabajo de este centro: por ejemplo, gracias a la siembra de variedades resistentes, Colombia ahorra unos 525 mil millones de pesos al año al evitar costos de control de la roya.

 ·       Los propios caficultores fueron artífices de este bien público: lo que nació como una granja experimental, hoy es el centro de investigación en agronomía del café más grande del mundo y quizás el más antiguo.

 ·      Parte del éxito en los resultados de las investigaciones del Centro radica en que nacen de las necesidades propias de caficultores; son ellos mismos quienes proponen los temas en los que se deben trabajar para fortalecer la productividad de sus cafetales.

 Manizales, noviembre 9 de 2018 (Prensa FNC) – El Centro Nacional de Investigaciones de Café (Cenicafé), brazo científico de la Federación Nacional de Cafeteros (FNC), llega hoy a ocho décadas de trabajo ininterrumpido en favor de los caficultores colombianos, con grandes aportes en investigación científica y desarrollo tecnológico.

Cifras relevantes que impactan directamente la rentabilidad del sector cafetero dan cuenta ello.

Por ejemplo, uno de los más destacados es el desarrollo de variedades resistentes a la roya, que han permitido blindar a la caficultura colombiana de una enfermedad que ha golpeado severamente a países como los de Centroamérica, con la consecuente pérdida de ingresos para sus productores.

Con este importante avance científico el sector ahorra además cerca de 525 mil millones de pesos al año al evitar costos de control de la enfermedad, y contribuye a hacer de Colombia, mayor productor de café arábigo suave lavado, un confiable proveedor mundial del grano. Hoy el área en café en Colombia está un 80% cultivada en variedades resistentes.

Por otra parte, después de la caracterización de por lo menos 106.000 beneficiaderos a nivel nacional, se concluyó que con la implementación del beneficio ecológico se redujo el consumo de agua en unos siete millones de metros cúbicos al año, lo que representa un ahorro para el bolsillo de los cafeteros de alrededor de 5.200 millones de pesos por año.

Otro importante logro para los caficultores colombianos con la adopción del beneficio ecológico entregado por su centro de investigaciones es la reducción de la contaminación del agua, lo que les ha permitido un ahorro de 40 mil millones de pesos al no tener que realizar el tratamiento posterior de las aguas producto del beneficio del café.

Más recientemente, con el fin de reducir costos y elevar la rentabilidad del productor, Cenicafé logró formular dos grados generales de fertilización para todo el país cafetero, y mediante el uso de lonas en el piso ha logrado elevar 41% en promedio la recolección del grano.

Mejores prácticas de conservación de suelo, agroforestería, manejo integrado de arvenses, monitoreo y registro de variables climáticas por más de 50 años para toma de decisiones, tecnificación del cultivo, manejo integrado de plagas y enfermedades, y reducción y tratamiento de aguas residuales, han sido otros muchos aportes del Centro.

Parte del éxito en los resultados de las investigaciones del Centro radica en que nacen de las necesidades propias de caficultores, son ellos mismos quienes proponen los temas en los que se deben trabajar para fortalecer la productividad de sus cafetales.

Proyectos de vanguardia a futuro en el sector, liderados por Cenicafé

La roya es un enemigo implacable y está mutando constantemente para romper la resistencia de la planta. Por lo tanto, el equipo de investigadores de Cenicafé seguirá trabajando en proyectos para construir las variedades del futuro, que incorporen nuevas características como la absorción más eficiente de nutrientes, la tolerancia a la acidez del suelo, una mejor arquitectura de la planta y mayor calidad de taza.

Por otra parte, y teniendo en cuenta que cada vez son más exigentes los requisitos para la exportación de café hacia los países consumidores, se contempla desarrollar nuevas formas de manejo de enfermedades y plagas, más amigables con el ambiente, menos costosas y que requieran menos mano de obra, complementando la batería de herramientas con la que los caficultores reducen las pérdidas causadas por enfermedades y plagas.

La modelación matemática y el uso de sensores remotos conectados a la red permitirán implementar una caficultura más precisa, con un mayor ajuste en la cantidad y oportunidad de las labores a realizar en los lotes, con énfasis en la prevención, con optimización de insumos y menores costos de producción, otro de los frentes en los que tiene puesto sus ojos Cenicafé.

Los avances en genómica, no solo de la planta de café, sino de las otras especies vegetales y de microrganismos asociados al cultivo, y responsables de los procesos de fermentación, permitirán aprovechar la información para controlar los resultados de los procesos que afectan la calidad del café en los lotes, en el beneficiadero y durante el secado.

La aplicación de la robótica y la inteligencia artificial llevarán al desarrollo de máquinas más especializadas para el cultivo del café, que hagan más eficientes las labores de campo y del beneficio, todo orientado a disminuir la dependencia de la mano de obra y reducir los costos de producción.

Adicionalmente, Cenicafé incorporará más tecnologías de comunicaciones y transferencia para estrechar el contacto con el Servicio de Extensión y atender de manera más oportuna las inquietudes de los caficultores.

Un equipo humano comprometido con la excelencia

Los resultados de Cenicafé son el fruto del compromiso y la dedicación de su talento humano, representado por 60 investigadores en 12 disciplinas, que cubren todo el ciclo desde la semilla hasta la taza.

Este talento, sumado al de otros profesionales, se desempeña en áreas de gestión de recursos naturales y conservación, fisiología vegetal, suelos, calidad, fitotecnia, mejoramiento genético, entomología, fitopatología, ingeniería agrícola, experimentación, agroclimatología, biometría, economía, divulgación y transferencia, y en las áreas administrativa, financiera y de tecnologías de la información.

Los inicios

En 1938, la Federación creó Cenicafé con el objeto de estudiar aspectos relacionados con la producción y la calidad del café, las plagas y las enfermedades, y la conservación de los recursos naturales de la zona cafetera colombiana.

Hoy este centro de investigaciones, visto incluso como la NASA del café, es uno de los bienes públicos más apreciados por los productores, financiado por ellos mismos, que responde a las necesidades específicas de Colombia y genera soluciones ajustadas al entorno particular. Además, como referente mundial, es visitado constantemente por expertos, investigadores y medios de comunicación de todo el mundo.

Cenicafé tiene su sede principal en Chinchiná (Caldas) y posee ocho estaciones experimentales distribuidas a lo largo y ancho del país, las cuales reúnen las condiciones ambientales representativas de la mayoría de las fincas cafeteras de Colombia.

 

www.cenicafe.org

@cenicafe

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